Každý ví, že kolibříci jsou nejmenší ptáci na planetě, ale mezi nimi jsou držitelé rekordů: jsou to včelí kolibříci, kteří jsou ve skutečnosti o něco větší než skutečné včely. Tyto děti neváží více než dva gramy a jejich vejce jsou sotva větší než kávové zrno.

Proč se kolibříci zmenšili?

Většina těchto malých ptáků dosahuje v průměru 8-12 centimetrů. Navíc nejde jen o velikost těla, ale o celého jedince – od tenkého a dlouhého zobáku až po špičku ocasu. Tyto drobky váží od tří do sedmi gramů. Najdou se mezi nimi samozřejmě i „obři“, kteří jsou přibližně dvakrát větší. Dnes si ale povíme něco o těch nejmenších kolibřících. Jak se stalo, že se tito ptáci stali tak malými?

Ve skutečnosti je důvod evoluční: faktem je, že včelí kolibříci trpí ostrovním trpaslíkem. Nejedná se o nemoc, ale o biologický jev, který se vyvíjel stovky let. Pokud mnoho generací žije na ostrově bez predátorů nebo lidského vlivu, pak začnou upadat. Být malý je někdy bezpečnější, ale v případě včelích kolibříků se tak posunuli do jiné „váhové“ kategorie a stali se konkurenty hmyzu.

Malý endemit na Kubě

Včelí kolibřík žije pouze na Kubě a stále trpí lidskými dopady. Nyní tato mláďata obývají jen některé části ostrova. Velmi často je toto maličké zaměňováno za včelu: kolibříci se vznášejí a vznášejí nad květinami jako hmyz.

Včela kolibříka tedy potřebuje vynaložit obrovské množství energie, protože se v průběhu evoluce naučila létat velmi rychle: přibližně 40–50 kilometrů za hodinu. Navíc létají mnohem déle než jiné druhy kolibříků: faktem je, že potřebují hodně potravy. Jeden jedinec zkonzumuje denně nektar z přibližně 1 květů.

Necitlivost místo spánku

I když kolibříci jedí hodně, nestačí to v noci udržovat tělesné teplo. Ptáci proto upadají do stavu strnulosti: jedná se o druh polospánku, kdy se všechny procesy v těle zcela zpomalí. Takže jejich tělesná teplota klesne o několik stupňů, jejich srdce začne bít dvakrát pomaleji a počet nádechů a výdechů se sníží asi třikrát. Jejich stav připomíná letargický spánek: mohou spát bez probuzení nejen jednu noc, ale několik dní. Některé druhy kolibříků se v tomto období bohužel mohou dostat do spárů predátora.

ČTĚTE VÍCE
Jak kukuřice ovlivňuje váhu?

Vejce velikosti kávového zrna

Včelí kolibříci nepřesahují 5,5 centimetru. Z pavučin, kůry a listí si staví malinká hnízda, velká asi jako skořápka vlašského ořechu. Pavučina je mimochodem velmi úspěšný materiál: umožňuje natáhnout hnízdo, když se v něm kuřata pohybují. Samice klade vajíčka velikosti kávového zrnka a horlivě je hlídá: pták se dokonce snaží držet dál od samců, protože jsou jasnější a mohou přitahovat pozornost. Ornitologové si všimli i dalších rysů chování novopečených matek: když přilétají k hnízdu, samice se od něj zastaví a pár minut počkají. Teprve poté, co se přesvědčí, že poblíž nic nehrozí, přilétají ke kuřátkům.

Včelí kolibříci žijí ve volné přírodě až sedm let: déle než většina ostatních kolibříků, ale stále se blíží zranitelnému druhu. Hlavními důvody jsou ztráta přirozeného prostředí, změna klimatu a silné bouře.

Mimochodem, věděli jste, že na planetě kdysi žili dinosauři velikosti kolibříků?

Připojte se k naší komunitě v telegramu, je nás již více než 1 milion lidí