Dlouho se diskutuje o tom, zda kaktusy obsahují vodu a zda dokážou zachránit cestovatele před žízní? Mnoho odborníků tvrdí, že v nich není žádná voda a pití kaktusové šťávy je smrtící. Podívejme se blíže na to, co se s kaktusy dá dělat a co ne.

Na Zemi je velké množství kaktusů. Existují divoké kaktusy, rostoucí v přírodních pouštích a stepích, a naše, domácí, rostou v okně nebo „ve službě“ u počítače. Ukazuje se, že oba mohou být užitečné pro cestovatele a turisty.

Zde je zcela divoký kaktus Echinocactus grusonii (Echinocactus Gruzoni) – prostě poklad pro ty, kteří se ztratili v poušti. Takový metr vysoký obr dokáže vyprodukovat skoro litr vody, tedy kaktusovou šťávu vhodnou k pití. Abyste získali tuto životodárnou vlhkost, musíte odříznout vršek kaktusu a očistit jej od jehlicovité kůže. Odřezáváním kousků z nich můžete vymačkat šťávu, nebo ji jednoduše rozpustit v ústech. Různé druhy tohoto kaktusu mají šťávu s různými chutěmi, od nevýrazné až po vyloženě hořkou, ale každopádně kaktusová šťáva tohoto druhu je vhodná k pití a tělu neublíží.

Mnoho lidí zná kaktusy rodu Opuntia, často je lze vidět na okně. Jsou poměrně vysoké, jejich listy vypadají jako ploché koláče poseté jehličím. Ukazuje se, že tyto kaktusy lze také jíst. Jejich šťáva je obsažena nejen v listech, ale také ve zralých plodech načervenalé nebo zlaté barvy. V případě zájmu můžete zkusit získat vodu z domácího kaktusu opuncie.

Ferocactus spolu s Echinocactus jsou největší kulovité kaktusy v přírodě. Tyto špičaté „koule“ mohou dosáhnout výšky 3 metrů s průměrem až 1 metr. Tito „ježci“ dostali své jméno z latiny ferox – divoká, nezdolná díky svým děsivým hřbetům, které dosahují délky 10 cm a lze je i háčkovat. Tyto háky používali Indiáni k rituálním obětem, k propichování uší a jiných částí těla, ale i k mírovějším účelům – k rybaření a stahování kůží. A dužina této „koule“ je překvapivě šťavnatá a jedlá. Pokud se vám ho podaří získat, můžete sami uhasit žízeň a dokonce léčit zvířata. Šťáva z tohoto kaktusu neuškodí.

Cereus je dlouhý válcovitý kaktus až 20 m vysoký, také podmíněně jedlý. V noci na povrchu kaktusu vykvétají obrovské bílé, růžové nebo zelenobílé květy o délce až 25 cm, na jejichž místě se tvoří velké, až 10 cm dlouhé, žluté nebo červené plody. Dají se jíst.

ČTĚTE VÍCE
Jaké jsou výhody zralých třešní?

Saguaro nebo obří Cereus je také podmíněně jedlý kaktus. Je to obr vysoký až 15 m a vážící 6 tun, z čehož 80 % tvoří voda. Tyto gigantické kolosy se dožívají až 150 let. Tento kaktus se také nazývá Carnegia na počest slavného objevitele a mecenáše vědy Andrewa Carnegieho. Dříve američtí Indiáni a dodnes Mexičtí Indiáni používají jeho zpracovanou šťávu a ovoce jako jídlo. Pouze plody tohoto kaktusu jsou jedlé. Vlhkost samotných kaktusů je jedovatá a ke konzumaci nevhodná, ale místní obyvatelstvo se z ní naučilo vyrábět likér, bez kterého se neobejde ani jedna mexická oslava.

Nutno dodat, že v USA je tento kaktus pod vládní ochranou. Území, kde tento majestátní obr roste, je pečlivě střeženo, protože cena 1,5–2 metrového „dítěte“, které je staré 30 až 50 let, dosahuje na černém trhu 1000 dolarů. Finální podoby obřího kmene s trsem rozevlátých výhonů dosahuje kaktus až ve věku 70 let. Ale protože zákazy nemohou vždy zastavit zloděje, kaktusy jsou v současné době označeny speciálními čipy, které umožňují určit, odkud byl daný exemplář vykopán, aby se kaktus vrátil na své místo, a uložit pokutu nepoctivému kupci.

Příběhy o vodě v kaktusu tedy vůbec nejsou fikce. Pomocí těchto pichlavých zásobáren můžete skutečně uhasit žízeň a přežít v podmínkách nedostatku vody, stačí kaktusy poznat od vidění a umět z tohoto obra, posetého ostrými a někdy jedovatými jehlami, vydolovat dužinu.

Přihlaste se prostřednictvím jakékoli sociální sítě

Kliknutím na tlačítko souhlasíte se zpracováním vašich osobních údajů. Smlouva o zpracování osobních údajů.

MENU Navigační nabídka