Stálezelené rozvětvené stromy rostou na písečných mořských pobřežích, kterým pobřežní větry dávají ty nejbizarnější tvary. Jedná se o manchinely z čeledi Euphorbiaceae. Lesk listů se žlutými žilkami upoutá pozornost náhodného kolemjdoucího a nutí ho obdivovat dokonalost těchto obrů, dosahujících 15 metrů na výšku.

Tu a tam jsou vidět vyzrálé zelenožluté plody, ze kterých se line nasládlá vůně. Jsou velmi podobné jablkům, a proto vzbuzují důvěru. Ruka se téměř nevědomě natahuje, aby si vybrala nebo vybrala jednu z nich, aby uhasila hlad a žízeň. Ale to nelze za žádných okolností udělat! Ne nadarmo Španělé nazývají tuto rostlinu arbol de la muerte – „strom smrti“. Všechny jeho části, od kořene až po tlustou korunu, obsahují toxiny nebezpečné pro lidský organismus.

Co je na nejjedovatějším stromě světa nebezpečné?

Pouhé schování se před deštěm pod stromem manchinella může způsobit vážné chemické popáleniny. Jedovatá sloučenina forbol, obsažená ve viskózní bílé šťávě, se velmi rychle rozpouští ve vodě. A pokud se kapka vody nejprve dostane do kontaktu se dřevem a poté s kůží, zůstane puchýř. Anglický přírodovědec E. Darwin si v jednom ze svých děl poznamenal: „. kapky rosy, které z ní padají, jsou tak jedovaté, že spálí dermis; proto mnozí našli svou zkázu tím, že spali v jeho stínu.”

Větve „stromu smrti“ se také nehodí pro večerní posezení u ohně. Dřevěný kouř způsobuje záchvaty migrény, otoky sliznic a záněty očí, v nejhorších případech i úplnou slepotu.

Domorodci používali šťávu z manchinely jako šípový jed. I lehce zranění nepřátelé umírali v agónii a agónii, když se bělavá míza stromu euphorbia dostala do krevního oběhu a postupně rozleptala tělo zevnitř.

Značky varující před nebezpečím jsou obvykle umístěny poblíž rostoucích manchineelů. Nebo jsou omotané červenými stuhami, aby chránily turisty před jedovatou rostlinou. Bohužel preventivní opatření ne vždy fungují. Vždy se totiž najdou tací, kteří si signály raději nevšímají. Nebo budou bloudit tak daleko, že tam nebudou žádné známky.

Zakázané ovoce manchinella

Největší nebezpečí hrozí z ovoce. Jsou velmi šťavnaté a sladké. V prvních minutách žvýkání se člověku dostává gastronomického potěšení. Ale po několika okamžicích se situace radikálně změní: hrdlo začne pálit, dostane křeče. Objeví se bolest v břiše, pak začne zvracení a silný průjem, což vede k úplné dehydrataci. Pokud bylo ovoce „stromu smrti“ pouze okousáno, existuje šance na záchranu. A když se to sní celé, tak to je ono.

ČTĚTE VÍCE
Jaké druhy insekticidů existují?

V roce 1999 se to stalo radioložce Nicole Stricklandové. Dívka se začala zajímat o hledání lastur a narazila na podivná jablka, která spadla ze stromu do písku. Byla v pokušení a kousla. Následujících osm hodin utrpení považuje za nejstrašnější věc, kterou kdy zažila. Jelikož Nikola jedla jen málo, podařilo se jí přežít. Paní Stricklandová později publikovala článek o tomto případu v British Medical Journal.

Pokuste se zničit manchinellu

Na ostrově Portoriko v roce 1733 došlo k pokusu zničit všechny smrtící stromy. To však neskončilo dobře. Především pro dělníky, kteří se na vykořenění podíleli. Jedovatá šťáva z úderů sekery se rozstříkla na všechny strany a zranila je, což způsobilo pálení a bolest. Vzniklé vředy dlouho hnisaly a nehojily se. Potom, aby se šťáva srazila, začali pálit kůru manchinellů. To jejich osud nijak zvlášť neulehčilo – těm, kteří se nadýchali toxického kouře, došlo k prudkému zhoršení zdravotního stavu.

Důležité jsou všechny druhy stromů

Hromadné ničení zelených obrů může navíc vést k přírodním katastrofám. Ukazuje se, že stromy jsou v ekosystému velmi důležité, protože husté baldachýny poskytují přirozený štít proti větru a chrání pobřeží před erozí. Jsou biotopem některých druhů ještěrek a hmyzu, kterým manchinella vůbec neškodí.

Dřevo „stromu smrti“ je mezi tesaři velmi cenné. Naučili se snížit riziko otravy na minimum a sklízet cennou horninu tím, že nejprve odpaří jedovaté šťávy. Manchinella má velmi krásnou tmavou texturu, proto se používá především k výrobě luxusního nábytku. Poté, co projde všemi fázemi zpracování, dřevo přestává být toxické a lze jej bez rizik používat v každodenním životě.

Mancinella miluje vlhkost. Rostou na Bahamách, na pobřeží Střední a Severní Ameriky, v Karibiku a dalších tropických oblastech. Pro svou výjimečnou toxicitu byl strom z čeledi Euphorbiaceae zařazen do Guinessovy knihy rekordů a je považován za nejnebezpečnější rostlinu planety. Stále dochází k úmrtím spojeným se „stromy smrti“.

Mancinella nebo mancinella tree (lat. Hippomane mancinella), patří do čeledi Euphorbiaceae. Roste v Karibiku, na Floridě, na Antilách a Bahamách a na pobřeží Západní Indie. Tam jsou tyto stromy oplocené výstražnou páskou – to je varování před nebezpečím, protože rostlina je velmi jedovatá.

ČTĚTE VÍCE
Proč šeřík chřadne?

Jedovatá mléčná šťáva se nachází ve všech částech manchinely a dokonce i v ovoci, které vypadá jako malá jablka. Tyto krásné, příjemně vonící žlutočervené plody si kdysi v minulosti vyžádaly životy stovek evropských cestovatelů, kteří dorazili k břehům Ameriky, conquistadorů a pirátů, kteří chtěli uhasit hlad a žízeň voňavým exotickým ovocem.

Tyto majestátní stromy mají rozvětvenou korunu, dorůstají až 16 metrů na výšku a někdy vlivem silných mořských větrů získávají neobvyklé zakřivené tvary.

Listy mají pravidelný, elipsoidní tvar a vyznačují se výraznou nažloutlou žilnatinou.

Tento jedovatý strom je považován za stálezelenou rostlinu, ale při delším nedostatku vody (sucho) může ztratit značnou část olistění.

Květenství se objevují se začátkem období dešťů. Přicházejí ve formě spadixů, dlouhých asi sedm centimetrů, a obsahují 1 nebo 2 malé rudimentární samičí květy, jejichž průměr je přibližně tři mm. Samčí květy jsou menší velikosti, se žlutými prašníky, umístěnými poblíž na stejném květenství.

Manchineel kvete po celý rok, ale hojné kvetení nastává v měsíci březnu. Zralé plody rostliny jsou kulaté, jejich průměr je asi čtyři centimetry, příjemně sladce voní, slupka je lesklá, našedlá barva, uvnitř je i několik hnědých semen.

Zdroj fotografií: worldnature55.com

Všechny části této rostliny (listy, kůra, květy, plody) obsahují jako všechny euforbie viskózní mléčnou mízu. Tato šťáva je prudce jedovatá a má také silné dráždivé účinky na pokožku. Kontakt s kůží může způsobit vážné podráždění a popáleniny doprovázené tvorbou puchýřů a zánětů. Latex (mléčná šťáva) manchinely má takovou korozivní sílu, že může propálit lehké tkaniny, jako je tenká bavlna.

Pokud se šťáva dostane do oka, člověk okamžitě ztratí zrak, protože tento jedovatý latex prakticky vypálí oči.

Pokud se jed dostane do žaludku, způsobí smrt perforací – agresivní šťáva prorazí otvory v žaludku. Kouř vycházející z hořícího dřeva tohoto stromu je velmi nebezpečný, protože silně dráždí dýchací cesty. Dokonce i kapky deště nebo rosy, které stékají z listů stromu manchineel, představují hrozbu pro zdraví lidí a zvířat.

Výše uvedené skutečnosti vedly k zařazení manchinelly do Guinessovy knihy rekordů jako nejnebezpečnějšího stromu na zemi.

ČTĚTE VÍCE
Jak omladit starou zahradu?

Obecně platí, že manchineel je nebezpečný pro téměř všechny živé tvory, pouze některé druhy plazů mohou bezpečně vylézt na tento strom a dokonce tam strávit noc.

Zajímavá fakta

Jedna z legend říká, že conquistador, Španěl Juan Ponce de Leon, zemřel na jed manchinella. V roce 1521 se po návratu na Floridu rozhodl hledat zlato a začal si činit nárok na pozemky, které údajně objevil jako první. Indiáni se však svých území nechtěli jen tak vzdát, začala bitva, při které byl Juanu Ponce zapíchnut šíp nasycený manchinelovým jedem, na což Španěl o něco později zemřel.

British Medical Journal zveřejnil článek radiologického konzultanta Nicolase Stricklanda, ve kterém popsala příběh o vyzkoušení ovoce manchinella. Během nějaké oslavy na karibském ostrově Tabago viděla žena malé zelené plody velikosti mandarinek ležící na plážovém písku mezi kokosy a mangem. Nicole se do ovoce zakousla a ucítila příjemnou sladkou chuť, toto neznámé exotické ovoce vyzkoušel i jeho přítel. Po pár sekundách oba začali cítit v ústech zvláštní ostrost, která se pomalu rozvinula v pocit pálení, vytékání slzné tekutiny a ucpání hrdla. Během několika hodin se zdravotní stav mladých lidí výrazně zhoršil, začala ukrutná bolest v krku, kvůli které nemohli nic spolknout. Pomohlo jen mléko, to bolest trochu zmírnilo. Teprve po 8 hodinách začala bolest ustupovat.

Dědeček Charlese Darwina, anglický lékař a přírodovědec Erasmus Darwin, o manchineel tree napsal: „. kapky rosy, které z něj padají, jsou jedovaté do takové míry, že způsobují popáleniny na těle; Výsledkem bylo, že mnoho lidí zemřelo tím, že spali ve stínu manchinelly.

Domorodí obyvatelé Malých Antil, Karibové, nařezali kůru stromu manchineel a umístili tam hroty šípů, aby absorbovaly hustou jedovatou mléčnou mízu. Indiáni ze Santa Marta a Cartageny otrávili své šípy stejným jedem. Po zásahu jedovatým šípem osoba brzy zemřela.

V zemích, kde manchineel roste, jsou instalovány speciální značky, které varují turisty, které říkají, že odpočívat ve stínu takových stromů a sbírat ovoce je zakázáno.

Na ostrově Portoriko byl v roce 1733 vydán královský výnos, který zavazoval odstranit všechny jedovaté stromy poblíž Svatého Bartoloměje. A také na jihu Floridy začalo všeobecné vytrhávání jedovatých rostlin kolem obydlených oblastí.

ČTĚTE VÍCE
Je možné jíst houbu Mokrukha?

Boj s mančinelou však nebyl jednoduchý. Při pokusu o kácení stromů se mléčná míza dostávala do očí dělníků, což vedlo ke ztrátě výkonu a někdy i slepotě. Na kůži se objevily dlouho se hojící puchýře. Proto jsme se rozhodli kůru stromu před pokácením nejprve spálit, aby se míza srazila. Kouř ale také ohrožoval zdraví.

Dřevorubci ve výsledku tento problém vyřešili takto: obklopili stromy ohněm a vysušili je od kořenů horkým kouřem. Teprve poté strom pokáceli. Stále však nebylo možné dosáhnout úplné dehydratace stromů a nebezpečí otravy bylo vždy přítomné.

To je tak nebezpečný strom, je dobře, že tady neroste.